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De Maracaibo a Amsterdam – La Universidad

En este post quiero contarles un poco sobre el sistema universitario en Países Bajos y cómo es la Universidad donde estudio.
En Amsterdam hay dos universidades: Universiteit van Amsterdam y Vrije Universiteit Amsterdam. Estas dos universidades lejos de competir, tienen programas conjuntos y colaboran en investigaciones. Por ejemplo, la facultad de odontología de Amsterdam, es una fusión de las antiguas facultades de ambas universidades. Y en la facultad de ciencias, existen programas de matemáticas, física y química, en los cuales los estudiantes reciben clases en ambas instituciones.

Yo estudio en la Vrije Universiteit Amsterdam, que traduce Universidad Libre de Amsterdam. Este año, cumple 130 años (bastante nueva en comparación con las universidades europeas) y su nombre se debe a que al momento de su fundación la institución decidió ser libre del estado y de la iglesia. Hoy en día, la educación superior holandesa recibe subsidio del gobierno, por lo que para los estudiantes holandeses y europeos los costos de colegiatura son muy bajos (menos de €2000 al año) en comparación con otros países.

A la Vrije Universiteit se le conoce cariñosamente como “VU” que en holandés se pronuncia “FU” y es de las pocas universidades con campus en Holanda. La mayoría tiene edificios en diferentes locaciones.

El sistema de estudio es muy diferente al venezolano y el nivel, mucho más alto (hasta donde he experimentado). Aquí, cada semestre comprende 3 períodos (los dos primeros, de 2 meses cada uno y el tercero, de un mes). En cada período largo se estipula que un estudiante curse mínimo 12 ECTS (créditos) y 6 ECTS en el corto. En consecuencia, al final del semestre un estudiante cursó al menos 6 materias. Además, en los programas de maestría, existen pocas materias obligatorias y el resto depende de lo que el estudiante escoja.

Debo decir que después de dos años sin estudiar, es bastante duro retomar la vida estudiantil. Acostumbrarse a prestar atención, tomar apuntes, leer material, hacer tareas… Además, se suman las labores del hogar; comprar comida, cocinar, limpiar, lavar la ropa… y por supuesto sin olvidar salir con los amigos, pasear y conocer la ciudad y hacer ejercicios… todo requiere tiempo.

¿Será que en estos próximos meses me convertiré en una “dominadora de listas de tareas”?. Deja tu opinión en los comentarios : )

* Edición 2013: Una amiga holandesa me acaba de comentar que la pronunciación de VU como FU es solamente en el área de Ámsterdam y que en los alrededores se puede escuchar simplemente como VU, igual que en español.

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